Radioamateurisme à distance : Ham spirit de l'Allemagne vers l'Argentine

Le mode de vie

S'expatrier n'a jamais été une tâche facile. Il est difficile de laisser derrière soi sa famille, ses amis, ses traditions et même son hobby. Quitter l'Argentine pour l'Allemagne signifie un virage à 180 degrés dans tous les aspects de la vie quotidienne, et cela inclut mon hobby, le radio amateurisme.

Mon indicatif radioamateur argentin est LU8MIL. J'ai obtenu cette licence en 2004, à l'âge de 17 ans. Malheureusement, une fois arrivé en Allemagne, la langue, la bureaucratie et les restrictions m'ont empêché de profiter pleinement de ce hobby. Jusqu'à ce que je finisse par envisager la possibilité d'installer une station radio en Argentine et de la contrôler à distance via Internet. Cela semblait fou. Mais c'est le but de ce hobby. Nous, les radioamateurs, sommes tous un peu fous, n'est-ce pas ?

 

Projet de station distante

Le choix du lieu pour l'installation de la station distante s'est rapidement porté sur la maison de ma mère. Elle se trouve à Mendoza, en Argentine. Une ville de taille moyenne dans le centre-ouest de l'Argentine, près de la frontière avec le Chili, au pied de la cordillère des Andes. La maison est constituée de trois étages, ce qui donne une bonne hauteur, et ma mère a déjà l'habitude d'avoir des antennes et des câbles qui pendent sur le toit (je pense qu'elle mérite d'obtenir une licence de radioamateur à titre honorifique). Le dernier coup de pouce à cette décision, a été la mise en place d'un réseau local avec accès à Internet, grâce au déploiement de la fibre optique à Mendoza, et donc, de bénéficier d'une bonne connexion Internet. Pour le reste, il m'a suffi de définir la conception de la station, visiter le site de wimo.com pour les accessoires, effectuer quelques voyages afin de finaliser l'installation de la station et des antennes.

Choix de l'équipement

Aujourd'hui, Yaesu et ICOM proposent tous deux des solutions pour faire fonctionner leurs radios à distance. ICOM propose le logiciel RS-BA1 et YAESU propose l'interface SCU-LAN10. Les deux fonctionnent très bien. J'ai opté pour le IC-7300 d'ICOM. Alternativement, cela aurait été possible avec le FT-991A, qui aurait alors également permis d'opérer sur 2m et 70cm.

 

Antennes 

Lors de la conception initiale d'une station distante, la simplicité doit être privilégiée, la simplicité est obligatoire. Plus l'installation est compliquée, plus il y a de chances qu'elle échoue et plus la réparation est compliquée également... qui devrait alors être effectuée par ma mère par appel vidéo. C'est pourquoi j'ai opté pour une antenne multibandes d'origine Argentine, et qui est similaire à la Cushcraft D4. Cela m'a permis de me passer de plusieurs câbles et de commutateurs d'antenne compliqués, tout en obtenant une couverture sur les bandes de 40, 20, 15 et 10 mètres. Quelques mois plus tard, lorsque les nouveaux commutateurs d'antennes télécommandés et les solutions logicielles pour ceux-ci sont apparus sur le marché (le commutateur "Antenna Genius" de 4O3A par exemple), j'ai regretté mon choix. Mais une évolution constante de la station fait aussi partie de notre merveilleux hobby ....

Un autre sujet important en rapport avec l'antenne, est la mise à la terre de la station et, le cas échéant, une protection contre la foudre. Par chance, un grand pylône de téléphonie mobile se trouve à environ 60 mètres de ma maison, et la plupart du temps, c'est ce pylône qui a tendance à capter la foudre (c'est tout ce que j'espère ;-)). En tout cas, j'ai installé une protection contre les surtensions et mis les équipements de ma station ainsi que mon antenne, à la terre. A présent, le transceiver est connecté à l'antenne 24 heures sur 24, et ce, depuis 4 ans et il n'a jamais eu de problème.  Un relais de sécurité pour antenne (relais "Paradan") serait un complément utile, mais il compliquerait encore le concept.

 

Rotor d'antenne

Mon dipôle rotatif n'a pas une directivité très marquée mais j'ai quand même prévu la possibilité de le tourner, peut-être que la prochaine étape inclura l'installation d'une antenne plus grande. J'ai choisi le système de rotor SPID parce qu'il contient une interface USB pour la télécommande et parce que j'ai un mât à la maison qui convient parfaitement. J'ai également envisagé l'option Yaesu avec son kit de montage sur mât et son unité de commande USB comme alternative. Il faut également mentionner le pupitre ARCO de MicroHAM, qui a récemment été lancé sur le marché.

 

Gestion du PC 24h/24 et 7j/7

L'ensemble du poste distant est géré par un miniPC Lenovo auquel j'accède à distance via Teamviewer. Le logiciel ICOM, le rotor d'antenne, le SDR, les caméras IP, etc… fonctionnent tous bien dessus.

Le logiciel n'exige pas de grandes ressources de la part du PC. Dans mon cas, j'utilise un PC qui a 7 ans et qui est basé sur un processeur i5 "dual-core", avec 8 Go de mémoire vive. Le plus intéressant, c'est qu'il s'agit d'un PC de travail. Dans le BIOS, celui-ci a la fonction de s'allumer automatiquement lorsqu'il est branché à un réseau électrique. C'est très utile après les coupures de courant.

Au début, j'ai eu des problèmes de connexion et de redémarrage, car j'avais des problèmes d'interférences HF et les ports USB sont très sensibles, surtout sur la bande 40m chez moi. J'ai pu résoudre le problème en installant des ferrites sur les câbles USB ainsi qu'un Choke-BALUN du côté émetteur-récepteur ainsi qu'un second Choke-BALUN du côté antenne.

 

Fonctionnement de la station.

Faire fonctionner ma station en Argentine depuis l'Allemagne, cela revient un peu à s'immerger dans un monde virtuel. Lorsque j'allume la radio et que j'écoute mes collègues à 14 000 km de là, comme s'ils étaient juste à côté de moi, je me sens directement transporté dans mon pays d'origine. Il est pratiquement impossible pour eux de se rendre compte que je suis loin. Ils sont souvent très surpris quand je leur dis que je suis assis en Allemagne. Le temps de latence de 300 ms est négligeable pour les QSO normaux, mais un peu élevé pour les compétitions. Il m'arrive de rater les premières voyelles de mon interlocuteur. Mais avec un peu de technique (par exemple, relâcher la PTT avant), le problème est résolu.

 

Pourquoi avoir une station distante ?

La vie moderne dans de petits appartements, les interférences causées par les lampes LED, les chargeurs chinois, les onduleurs solaires et bien d'autres choses encore, compliquent la passion du radio-amateurisme et cela engendre le fait qu'il est de plus en plus difficile de profiter du radio-amateurisme dans les grandes villes. La disponibilité de l'accès à Internet à haut débit via le réseau fixe, mobile et, à l'avenir, via satellite, est de plus en plus importante et elle nous offre la possibilité d'installer une station distante pratiquement partout où un accès Internet ainsi qu'un réseau électrique, sont disponibles.

 

Ma recommandation pour votre station distante : Recommandé par LU8MIL

Vous trouverez ici les produits de ma station distante actuelle en bundle : Station distante de LU8MIL

 

Si vous voulez regarder LU8MIL faire des étincelles, voici ce qu'il vous faut: https://www.youtube.com/watch?v=2xXmyutN0kc&t=447s

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